Bedeutung von “Innocent” von Taylor Swift

„Innocent“ ist ein Lied, das ursprünglich am 15. September 2010 erschien und Teil der Playlist von „Speak Now“ war, dem dritten Studioalbum von Taylor Swift. Mit der neu aufgenommenen Neuveröffentlichung dieses Projekts am 7. Juli 2023 bedeutet das, dass die Fans in jüngerer Zeit mit „Innocent (Taylor’s Version)“ verwöhnt wurden, also einer Neuinterpretation des Originalsongs, den Taylor zwangsweise fallen lassen musste mit ihrem früheren Label Big Machine Records zusammenzuarbeiten, über das das ursprüngliche Innocent veröffentlicht wurde.

Swift produzierte „Innocent“ mit Nathan Chapman. Allerdings ist Chapman offenbar jemand, mit dem sie seit ihrer Big-Machine-Zeit nicht mehr zusammengearbeitet hat (und scheinbar indirekt in das ganze Drama verwickelt ist). Als solcher fungierte Christopher Rowe als ihr Co-Produzent bei „Innocent (Taylor’s Version)“, das über Republic Records veröffentlicht wurde. Und beide Male wird Swift als alleiniger Autor des Liedes genannt.

EINE INTERESSANTE HINTERGRUND

Der vielleicht (berüchtigtste) Vorfall in der Geschichte der jährlichen und viel beachteten Music Video Awards von MTV ereignete sich im Jahr 2009. Damals gewann Taylor Swift Bestes weibliches Video (für „You Belong to Me“) betrat Kanye West die Bühne, um sich lieber für eine der anderen Nominierten, Beyoncé (für „Single Ladies“ („Put a Ring on It“), einzusetzen.

Dieser Schritt leitete mehr oder weniger die Ära ein, in der Kanye als Bösewicht angesehen wurde, oder genauer gesagt als jemand, der möglicherweise zu übermütig ist, als ihm gut tut. Beispielsweise reagierte der damalige Präsident der Vereinigten Staaten, der im Allgemeinen friedliche Barack Obama, (inoffiziell) mit der Bezeichnung Yeezy als „Idiot“.

Mit anderen Worten, West hatte mit einer ernsthaften Gegenreaktion zu kämpfen, weil er Taylor Swift – die als erstklassige Musikerin als ungefähr harmlos gilt – so behandelte. Aber anstatt Öl ins Feuer zu gießen, nutzte Tay Tay, so wie sie ist, die Gelegenheit, um „Innocent“ zu schreiben.

Dieses Schreiben war nicht das Ergebnis spontaner Inspirationsschübe, die Swifts Karriere als Songschreiber weitgehend geprägt haben. Stattdessen soll sie für das Verfassen dieses Lieds insgesamt sechs Monate gebraucht haben, wobei sie die meiste Zeit der Verarbeitung des Kanye-West-Vorfalls gewidmet habe, einem Thema, das zunächst ihr soziales Leben beherrschte.

Und obwohl Innocent nicht als Single veröffentlicht wurde, schnitt es in den Charts sehr gut ab, erreichte beispielsweise die Top 30 der Billboard Hot 100 und erreichte Platz 2 der US Country Digital Song Sales Charts.

Die obige Erklärung bedeutet jedoch nicht, dass der Text dieses Liedes an und für sich völlig unschuldig ist. Beispielsweise liest sich die erste Strophe im Vorchor so, als würde Taylor den Adressaten herabwürdigen, erstens als jemanden, der, ganz einfach ausgedrückt, Probleme mit der Selbstbeherrschung hat, und zweitens als jemanden, der nicht über einen ausgereiften Verstand verfügt. Aber der eigentliche Refrain ändert ihre Haltung, von Mitleid und Empathie zu Mitgefühl.

Anders ausgedrückt: Trotz der Schwächen des Adressaten schaut der Sänger immer noch zu ihm auf. Oder wenn man dies als eine Botschaft von Swift an West versteht, ist es so, als würde sie sagen, dass sie, obwohl er sich in den Fuß geschossen hat, als er sie bei den VMAs unterbrach, dennoch ein Fan seiner Kunst bleibt.

„Es ist in Ordnung, warte einfach ab
Deine Lichterkette leuchtet für mich immer noch, oh
Wer du bist, ist nicht dort, wo du warst
Du bist immer noch unschuldig
Du bist immer noch unschuldig“

Mittlerweile besitzt der zweite Vers, insbesondere wenn er in Verbindung mit der Brücke, die einige Passagen später folgt, betrachtet wird, etwas, das als eher allgemeingültig interpretiert werden kann. Und der letzte Teil des Liedes basiert auf der Tatsache, dass wir alle nicht nur Dinge getan haben, für die wir uns geschämt haben, sondern dass wir darüber hinaus dazu neigen, diese Taten trotzdem noch einmal zu begehen.

In Bezug auf Kanye kann man also davon ausgehen, dass Taylor andeutet, dass er kein schlechter Mensch ist, sondern sozusagen süchtig danach, anzugeben. Aber zurück zur allgemeinen Anwendbarkeit dieses Stücks: So wie es in der Brücke dargelegt wird, würde Swift uns Zuhörer dazu ermutigen, ein neues Kapitel aufzuschlagen. Einfach ausgedrückt: Schlechte Gewohnheiten können überwunden werden.

Doch bevor Taylor zum Schluss kommt, macht sie sozusagen den einzigen direkten Bezug auf Kanye, wenn sie den Adressaten als „32 und immer noch erwachsen“ bezeichnet. Wie schon bei den Vorchören deutet sie damit erneut an, dass er Probleme mit der Reife hat.

Vielleicht verteidigte Swift ihn deshalb als „unschuldig“, weil er den Eindruck hatte, West sei kindisch. Und in der Tat war die Art und Weise, wie er aufsprang, um sich für Beyoncé einzusetzen, ohne die Konsequenzen vollständig zu bedenken, ein bisschen wie ein kleines Kind, das seine große Schwester, wenn man so will, gegen das verteidigt, was er als Ungerechtigkeit empfindet.

Aber was den Gesamtpunkt betrifft, so bringt es Taylor abschließend auf den Punkt: „Es ist nie zu spät, das eigene Gleichgewicht wiederzuerlangen.“ Oder wie ein anderes, populäreres Sprichwort besagt: Wo Leben ist, ist auch Hoffnung, was bedeutet, dass sich ein Mensch immer zum Besseren verändern kann.

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