Bedeutung von “How Much a Dollar Cost” von Kendrick Lamar (ft. James Fauntleroy und Ronald Isley)

Es gibt diesen Vers in der Bibel, der so etwas sagt: Wenn eine zufällig bedürftige Person Sie um Hilfe bittet, sollten Sie sich nicht einfach umdrehen und sie verraten, denn ohne Ihr Wissen könnte es sich bei dieser Person tatsächlich um einen verkleideten Engel handeln.

Es gibt einige Begebenheiten im Guten Buch, etwa als der Allerhöchste beschloss, Abraham und Sarah zu besuchen, obwohl so etwas tatsächlich passiert ist, nämlich dass Engelwesen sich selbst und Menschen verkleideten und mit Menschen interagierten, die keines waren klüger.

Und um die Katze schon früh aus dem Sack zu lassen, dient eine solche Idee auch als überraschende Wendung in der Haupterzählung von Kendrick Lamars „How Much a Dollar Cost“.

Am Ende des ersten Verses wird deutlich, dass es sich bei der Titelfrage gewissermaßen um eine rhetorische Frage handelt.

Die Geschichte

Die Geschichte beginnt damit, dass Kendrick in die Rolle eines Charakters schlüpft, der hart chillt und seinen Aufstieg aus einfachen Verhältnissen in vollen Zügen genießt. Wir wissen, dass er aus bescheideneren Verhältnissen stammt, weil wir erleben, wie der Sänger über seine Vergangenheit nachdenkt – als zum Beispiel ein gewisser Typ namens Marcellus ihn schikanierte –, während er gerade an einer Tankstelle sein „Luxusauto“ volltankt.

Aber was Leute wie Marcellus betrifft, können sie tatsächlich ein oder zwei Dinge von Lamar lernen, wenn es um die Herstellung von Gestellen geht. Oder anders ausgedrückt: Dem Sänger ging es besser als denen, die ihn früher verfolgten.

Da er also gut bezahlt ist und ganz im Gegensatz zu denen steht, die er sich ausgedacht hat, glaubt der Charakter, dass er eine fundierte Vorstellung vom Wert eines Dollars hat.

Dann, als er die Tankstelle verlässt, bittet ein Obdachloser, offenbar aus Afrika, den Sänger um „10 Rand“. Als dieser Track im Jahr 2015 eingestellt wurde, wären das nur etwa 80 Cent gewesen, also sagen wir mal grob gesagt 1 US-Dollar.

Darüber hinaus liest es sich so, als ob diese Erzählung tatsächlich in Südafrika spielt, also in dem Land, das tatsächlich eine Währung namens Rand verwendet. Kendrick besuchte Südafrika im Jahr 2014 und stellte außerdem fest, dass die Erfahrung einen tiefgreifenden Einfluss auf „To Pimp a Butterfly“ hatte, also auf das Album, von dem „How Much a Dollar Cost“ abgeleitet ist. Wir können also davon ausgehen, dass die Figur, die er darstellt, ein Spiegelbild seiner selbst ist.

„Er bettelte und flehte
Hat mich zweimal gebeten, ihn zu füttern, ich habe es nicht geglaubt.“

Und wie Sie sehen können, ist der Geldbetrag, den dieser Bettler verlangt, im Großen und Ganzen für jemanden, der so gut bezahlt wird wie Lamar, völlig unbedeutend. Der Typ scheint um Geld zu „betteln und zu flehen“, um Essen zu kaufen. Was Kendrick jedoch vermutet hat, ist, dass der Betrüger tatsächlich die Absicht hat, damit Cra-K zu kaufen, und dass er es sich nicht erlauben wird, an einem solchen Kauf beteiligt zu sein.

Der Refrain von „How Much a Dollar Cost“

Anschließend folgt der kurze, dreizeilige Refrain. Und ganz einfach interpretiert dient es dazu, den Zuhörer daran zu erinnern, dass Geld sozusagen ein Schnickschnack ist. Mit anderen Worten: „Alles, was Sie brauchen“ ist in Wirklichkeit „die Luft, die Sie atmen“, also etwas, das tatsächlich lebensnotwendig ist und an dem jeder Mensch physisch sterben würde, wenn man ihm etwas für einige Zeit wegnehmen würde.

Neben der Luft erwähnt James Fauntleroy, der den Refrain singt, auch Dinge wie „Wasser, Sonne und Liebe“. Und letztendlich wird mit dieser Passage impliziert, dass es, da Geld im wahrsten Sinne des Wortes nicht wesentlich ist, vorzuziehen ist, höhere Ziele zu verfolgen, wie zum Beispiel „den Geist zu ernähren“, anstatt dem Geld hinterherzujagen.

„Es geht mehr darum, den Geist zu nähren
Wasser, Sonne und Liebe, der, den du liebst
Alles was Sie brauchen, die Luft, die Sie atmen“

Vers 2

Normalerweise lassen sie einen, wenn sie einen Bettler meiden, entweder in Ruhe oder betteln weiter. Aber in diesem Fall starrt die andere Partei einfach den Sänger an. Die Kraft seines Blicks ist jedoch so groß, dass er Kendrick zunächst wütend macht. Schließlich stammt Dot aus der Nachbarschaft, und im Ghetto wird es allgemein als Zeichen von Respektlosigkeit gewertet, wenn dich jemand anstarrt.

Daher denkt der Rapper im Moment sogar darüber nach, eine Antwort zu geben, die diesem Verständnis entspricht, nämlich „einen Schläger bewerfen„der Bettler, wenn nur einer zur Hand wäre.

Doch der Blick lässt Lamar erstarren. Wenn man so will, erkennt er, dass es sich bei diesem Betrüger um einen ernsten Betrüger handelt. Dennoch bleibt Kendrick bei seiner etablierten Position, Bettlern nicht nachzugeben. Und was dabei impliziert wird, ist, dass der Sänger zu den Menschen gehört, die andere nicht respektieren, die „um Güter betteln“, anstatt für sie zu arbeiten oder sich um sie zu bemühen.

Aber der andere wichtige Punkt, der hier angesprochen wird, ist, dass der Blick dieses Mannes so kraftvoll ist, dass Kendrick sich ihm einfach nicht entziehen kann.

„Haben Sie Exodus 14 jemals geöffnet?
Ein bescheidener Mann ist alles, was wir jemals brauchen
Sag mir, wie viel kostet ein Dollar?“

Schließlich wird der Blick unterbrochen, als der Bettler endlich spricht und dem Rapper eine Frage stellt. Und das ist „Haben Sie jemals Exodus 14 gelesen?“, gefolgt von der Aussage „Ein bescheidener Mann ist alles, was wir jemals brauchen“.

Exodus 14 enthält eine der berühmtesten Geschichten der gesamten Bibel: die Geschichte der Israeliten, die auf der Flucht vor den Ägyptern von Moses auf wundersame Weise über das Rote Meer geführt wurden. Und was den „bescheidenen Mann“ betrifft, den der Bettler erwähnt, könnte das auch eine Anspielung auf Moses sein, der an anderer Stelle tatsächlich als der bescheidenste Kerl der Welt bezeichnet wird.

Der zweite Vers endet wie folgt, wobei Kendrick noch einmal die Frage stellt: „Wie viel kostet ein Dollar?”?

Vers 3

Allerdings wird in den Liedtexten nie spezifiziert, was diese Frage und Aussage mit der Interaktion des Betrügers mit Lamar zu tun hat. Und wie wir in der Vergangenheit bereits mehrfach betont haben: Sobald ein Lied biblische Bezüge enthält, öffnet dies in der Regel die Tür zu einer Reihe unterschiedlicher Interpretationen.

Und ebenso wurden einige vernünftige Theorien darüber aufgestellt, warum dieses Kapitel und das anschließende Zitat „bescheidener Mann“ enthalten sind.

Aber wie zu Beginn des dritten Verses gezeigt, nimmt Kendrick daraus den Versuch des Bettlers mit, zu unterstellen, dass er egoistisch ist. Und er kann diesem Argument nicht wirklich widerstehen, wobei K-Dot eher anerkennt, dass ihn tatsächlich „Egoismus hierher gebracht hat“. Oder anders interpretiert: Er wäre nicht reich und erfolgreich, wenn er nicht zumindest bis zu einem gewissen Grad auch egoistisch wäre.

„Mein Egoismus hat mich hierher gebracht“

Aber indem er seine Entscheidung verteidigt, dem Penner nicht zu helfen, verdeutlicht der Sänger auch die Vorstellung, dass er nicht in die Gabe von Geld an Betrüger eingeweiht ist, da er davon ausgeht, dass es sich bei ihnen um „Hebelerei“ handelt und nicht darum, dass sie wirklich in Not sind.

Oder sagen wir mal ehrlicher: So wie Lamar es sieht, ist der Kerl hier draußen und bettelt und sauft, obwohl er lieber arbeiten und auf sich selbst aufpassen sollte. Und darüber hinaus gibt der Sänger auch zu, dass er persönlich „unsensibel und … mangelhaft an Einfühlungsvermögen“ ist. Oder um es direkter auszudrücken: Es ist ihm einfach egal.

Um es also kurz zu machen: Kendrick ist so hartherzig dabei, diesem Mann zu helfen, dass dieser schließlich gezwungen ist, zu offenbaren, dass er tatsächlich der Allerhöchste ist.

Und als der Bettler, der eigentlich ein Engelswesen ist, antwortet: „Wie viel ein Dollar kostet“, verrät er, dass dieser kleine Geldbetrag für den Sänger im Grunde seine Aufnahme in den Himmel bedeutete.

Oder makrokosmisch ausgedrückt: Die Hauptfigur, die Lamar darstellt, ist so egoistisch, dass er im Jenseits nicht wohlwollend aufgenommen wird.

Der wahre Preis eines Dollars

Wohltätigkeit ist natürlich eine Praxis, die in Büchern wie der Bibel stark vertreten wird. Wenn man sich also den Titel dieses Liedes noch einmal ansieht, sagt K-Dot letztendlich, dass manche Menschen so sehr mit Geld beschäftigt sind, dass sie einige der wichtigeren Dinge im Leben aus den Augen verlieren, wie zum Beispiel ihren Mitmenschen zu helfen .

Tatsächlich hätte derselbe „Dollar“, den er für den Kauf eines schicken Autos verwendet hat, stattdessen, wenn man so will, für die Bezahlung seiner Aufnahme in den Himmel verwendet werden können.

Am Ende ist es der klassische Soulsänger Ronald Isley, der dieses Stück mit einem kurzen, aber fesselnden Outro abschließt. Er porträtiert die gleiche Art von Charakter wie Kendrick, nämlich jemanden, der glaubt, dass religiöse Rituale, wie das Beten von Gnaden oder was auch immer, ausreichen, um Gott zu gefallen.

Doch nun kommt seine Torheit ans Licht und er erkennt, dass er nicht nur auf die Erde gebracht wurde, um für sich selbst zu sorgen.

Und im Großen und Ganzen können wir sagen, dass niemand Sie tatsächlich dazu zwingen kann, Wohltätigkeit zu leisten, noch kann man Sie wirklich dafür verurteilen, dass Sie es nicht tun. Trotzdem ist dem Sänger immer noch klar geworden, dass er noch einiges verbessern muss, um ein besserer Mensch zu werden.

Verschiedene Fakten hinter „Wie viel ein Dollar kostet“

Dieses Lied wurde am 15. März 2015 als einer der Titel auf der Playlist von „To Pimp a Butterfly“ veröffentlicht, bei dem K-Dot-Fans das dritte Studioalbum des Rapper erkennen würden. Dies erinnert also an die Zeit, als Lamar noch bei Top Dawg Entertainment war, dem Label, das dieses Projekt zusammen mit Dr. Dre’s Aftermath Entertainment und seinem Vertriebspartner, dem Branchenriesen Interscope Records, herausbrachte.

„How Much a Dollar Cost“ wurde nie als Single veröffentlicht. Aber es kann immer noch als Hit betrachtet werden, da es zum jetzigen Zeitpunkt einer der bemerkenswertesten Songs von K-Dot ist. Darüber hinaus gilt es als Barack Obamas Lieblingssong des Jahres 2015, also zu einer Zeit, als er noch Präsident der Vereinigten Staaten war.

Dieses Lied wurde von LoveDragon produziert, einem Musikduo bestehend aus Terrace Martin und Josef Leimberg. Und beide werden neben den folgenden auch einzeln als Autoren von „How Much a Dollar Cost“ genannt:

  • Kendrick Lamar
  • James Fauntleroy
  • Ronald Isley
  • Rose McKinney

Kendrick war 2007 in einem Track mit dem Titel „Cali Niggaz“ von The Game zu sehen, den Ronald Isley mitproduzierte. Außerdem produzierte James Fauntleroy 2012 einen Big-Sean-Song namens „100“, an dem K-Dot mitwirkte. Er hat also bereits mit beiden Künstlern zusammengearbeitet, aber dies war das erste Mal, dass der Rapper dies tat, während die anderen Parteien tatsächlich als Sänger fungierten und einen Track als Co-Headliner fungierten.

Wie viel ein Dollar kostet

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