Bedeutung von “Delilah” von Tom Jones

„Delilah“ ist der Titelsong und Lead-Off-Song des ersten von drei Studioalben, die Tom Jones 1968 herausbrachte. Dieser Titel wurde am 1. Februar dieses Jahres offiziell veröffentlicht und war ein Produkt von Decca Records.

Das war relativ früh in Jones‘ Karriere als Musiker, da seine Diskographie bis ins Jahr 1965 zurückreicht. Und diese früheren Zeiten waren auch Toms musikalische Blütezeit, und „Delilah“ gilt als einer seiner größten Hits.

Beispielsweise landete dieser Titel in über 20 Ländern, darunter Singapur und Südafrika, in den Charts, zu einer Zeit, als dies bei Hits noch nicht besonders üblich war. Darüber hinaus erwies es sich in zehn dieser Länder als Spitzenreiter in den Charts und erreichte Platz 15 der US Hot 100 und Platz 2 der britischen Single-Charts. Darüber hinaus wurde das Lied auch in Jones‘ Heimat Großbritannien mit Silber ausgezeichnet.

DIE RUGBY-KONTROVERSE

Genauer gesagt wurde Tom Jones in einem Teil des Vereinigten Königreichs namens Wales geboren und wuchs dort auf. Und der Grund, warum wir das ansprechen, ist, dass die walisische Rugby-Union-Nationalmannschaft 1999 die englische Nationalmannschaft besiegte, und zwar im Londoner Wembley-Stadion, während eines beliebten Turniers namens Five Nations Championship.

Tom Jones spielte zu Beginn des Spiels „Delilah“ und gab damit einen Ton an, der die walisischen Fans und die Nationalmannschaft gleichermaßen inspirierte. Seitdem ist das Lied zur inoffiziellen Hymne der walisischen Rugbymannschaft geworden.

Die Kontroverse begann einige Jahre später – im Jahr 2015 und verstärkte sich im Jahr 2023 –, als die Welsh Rugby Union (WRU) ihren eigenen Chören verbot, „Delilah“ bei Spielen zu singen, wodurch das Lied bei ihren Veranstaltungen gewissermaßen illegal wurde Apropos.

Diese Entscheidung löste natürlich eine Gegenreaktion aus, da der zum Ritter geschlagene Tom Jones selbst darauf hinwies, dass das Verbot „die Menge nicht davon abgehalten hat, es zu singen“ und dass sie „es auch weiterhin singen werden“. Doch zur Verteidigung ihrer Entscheidung erklärte die WRU, dass sie „häusliche Gewalt jeglicher Art verurteilt“. Einfach ausgedrückt sind sie mehr oder weniger zu dem Schluss gekommen, dass „Delilah“ ein Befürworter eines solchen Missbrauchs ist. Und vor diesem Hintergrund werfen wir nun einen Blick auf den Liedtext.

DIE LYRICS VON „DELILAH“

Wie wir schon ein paar Mal in der Vergangenheit betont haben, scheinen Lieder über Kerle, die ihre Liebhaber ermorden, in den 1960er-Jahren so etwas wie eine Sache in der Musikindustrie gewesen zu sein. Vermutlich geht diese Standardharfe auf das frühe 20. Jahrhundert zurück, also auf die Ära der Volkslieder, da es sich bei solchen Melodien meist um beschreibende Erzählungen handelte, die sich oft um zwischenmenschliche Angelegenheiten drehten, also um eine Geschichte, die man singt. Und so ist es auch mit „Delilah“, obwohl hinter diesem Stück auch eine beträchtliche Menge Emotionen steckt.

STROPHE 1

Der erste Vers ist zwar nicht zu wortreich, schafft aber eine gute Grundlage für die Vertonung dieses Liedes. Unglücklicherweise für den Sänger bedeutete das, dass er nachts am Fenster seiner Freundin vorbeiging.

Bei der besagten Freundin handelt es sich um die titelgebende Delilah, und als sie dies tut, um es kurz zu machen, entdeckt die Sängerin, dass sie, wie es aussieht, einen anderen Typen vögelt.

CHOR 1

Der folgende Refrain lässt sich so interpretieren, dass Tom, noch bevor er sie auf frischer Tat ertappte, zu dem Schluss gekommen war, dass Delilah „nicht gut für ihn“ sei. Aber auf dem Weg dorthin verirrte er sich „wie ein Sklave, den kein Mensch befreien konnte“. Oder anders ausgedrückt: Er war so verliebt, dass er sich nicht von dem trennen konnte, von dem er in seinem Herzen wusste, dass es ein giftiger Partner war.

VERS 2

Aber sobald der zweite Vers beginnt, wird klar, dass es sich hier nicht um einen einfachen Fall handelt, in dem ein Mann seine Freundin beim Fremdgehen erwischt und ihm anschließend das Herz bricht oder was auch immer. Beispielsweise wartet die Sängerin tatsächlich bis zum „Anbruch des Tages“, indem sie von Delilahs Haus aus „über die Straße geht“, damit ihr Geliebter aufspringen kann.

Dann geht er weiter und klopft an ihre Tür. Als sie antwortete, stand Delilah „da und lachte“. Vielleicht interpretierte er diese Handlung so, als würde sie ihn verspotten. Jedenfalls näherte er sich dem Haus offensichtlich in böser Absicht, also mit einem „Messer in der Hand“. Und wie angedeutet, benutzte er es dann bei Delilah, „und sie lachte nicht mehr“.

CHOR 2

Daher weist der Refrain, der nach der zweiten Strophe folgt, im Vergleich zum ersten einige lyrische Änderungen auf. Und es bestätigt auf Umwegen zwei Vorstellungen. Zum einen war es nicht das erste Mal, dass Delilah dem Sänger so etwas antat, ihn also betrog. Im Gegenteil, es wird angedeutet, dass Tom solche Handlungen tolerierte, bis er „es einfach nicht mehr ertragen konnte“.

Zweitens lässt sich daraus schließen, dass der Sänger tatsächlich Delilah angegriffen hat, vermutlich mit diesem Messer, und zwar auf eine Art und Weise, die die Aufmerksamkeit von außen auf sich gezogen hat, nämlich das Eingreifen der Strafverfolgungsbehörden. Oder wie dargestellt: Nachdem er sie angegriffen hat, sperrt Tom die beiden in ihrem Haus ein, wahrscheinlich aus Angst davor, was als nächstes passieren würde.

Und bevor „sie“, also die Polizei, „kommen, um die Tür aufzubrechen“, bittet er Delilah um Verzeihung, dass sie so die Fassung verloren hat.

ABSCHLUSS

Also ja, dies ist eine Geschichte, die durch einen Akt häuslicher Gewalt oder ein Verbrechen aus Leidenschaft, wie manche es nennen würden, hervorgehoben wird – eines, das sich möglicherweise sogar als tödlich erwiesen hat –, das der Sänger gegen den Adressaten begangen hat. Aber es ist nicht so, dass die Texte eine solche Tat tatsächlich gutheißen.

Oder lassen Sie uns diese Analyse abschließen, indem wir sagen, dass sich die Moral der Geschichte eher um die Vorstellung dreht, dass es für Mädchen wie Delilah keine wirklich gute Idee ist, zu betrügen oder mehr als einen Mann gleichzeitig zu treffen. Oder aus einem anderen Blickwinkel betrachtet: Manche Männer verfügen tatsächlich über das nötige Kleingeld, um einen Punkt zu erreichen, an dem sie einen untreuen Liebhaber unerwartet angreifen können.

„Meine, meine, meine Delilah
Warum, warum, warum Delilah
Ich konnte sehen, dass dieses Mädchen nicht gut für mich war
Aber ich war verloren wie ein Sklave, den kein Mensch befreien konnte.“

DIE KOMPONISTEN VON „DELILAH“

Ursprünglich gab es nur zwei anerkannte Autoren dieses Liedes, nämlich Les Reed (1935–2019) und Barry Mason (1935–2021). Und dementsprechend erhielt das Paar 1968 für das Schreiben dieses Liedes einen Ivor Novello Award in der Kategorie „Bester Song musikalisch und textlich“.

Später wurde auch Sylvan Whittingham, die Mason 1972 heiratete, für ihren Beitrag zum Schreiben von „Delilah“ gewürdigt.

Und interessant ist, dass sich diese Texte offenbar bereits vor dem WRU-Drama als kontrovers erwiesen haben. Aber was Whittingham betrifft, so war sie nicht mit der Vorstellung einverstanden, dass „Delilah“ zu häuslicher Gewalt aufstachelt.

Darüber hinaus erklärte sie, dass das Lied tatsächlich auf einem Film aus dem Jahr 1954 mit dem Titel „Carmen Jones“ basiert.

Barry Mason bot jedoch einen anderen Hintergrund (der mehr oder weniger widerlegt wurde) und behauptete, dass der Text von einem Mädchen namens „Delia“ inspiriert worden sei, in das er als Teenager verliebt gewesen sei und das ihn im Grunde genommen verlassen habe.

Der Produzent dieses Titels war unterdessen der regelmäßige Tom-Jones-Mitarbeiter Peter Sullivan (1933-2020).

Delila

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