Bedeutung von “Bug Like an Angel” von Mitski

„Bug Like an Angel“, das das Indie-Label Dead Oceans am 26. Juli 2023 auf den Markt brachte, ist die Lead-Single von „The Land Is Inhospitable and So Are We“, Mitskis siebtem Studioalbum. Dieses von der Sängerin geschriebene und von Patrick Hyland produzierte Lied fungiert auch als Eröffnungsstück der LP. Und der Regisseur des Musikvideos ist Noel Paul.

„Bug Like an Angel“ liest sich wie einer dieser Fälle, in denen es vielleicht am besten wäre, die Zuhörer ihre eigenen Schlussfolgerungen darüber ziehen zu lassen, worüber Mitski singt. Es ist offensichtlich, dass dieses Stück bis zu einem gewissen Grad philosophisch mit religiösen Untertönen ist. Beispielsweise kann die Titelmetapher so interpretiert werden, dass sie in beide Kategorien fällt.

Die Verse

Zu Beginn der ersten Strophe stellt die Sängerin fest, dass „es einen Käfer wie einen Engel gibt“, der „am Boden von (ihrem) Glas feststeckt“. Ein weiterer, wohl bedeutsamerer Hinweis ist die Andeutung, dass das Glas ein alkoholisches Getränk enthält.

Doch worauf genau diese Beobachtung bezüglich des Insekts hinweisen soll, ist nicht klar. Wir könnten sogar argumentieren, dass es wörtlich gemeint sein könnte, das heißt, dass der Käfer möglicherweise die Form annimmt, die Mitski sich von Engeln vorstellt, wenn er an das Glas geklebt wird.

Doch später bezieht sie sich auf andere spirituelle Wesenheiten, nämlich „den Teufel“ und „Gott“, was darauf hindeuten könnte, dass der „Engel“ ebenfalls eher in diese Richtung gehen soll.

In der zweiten Strophe geht es darum, dass der Sänger den Zuhörern rät, keinen bestimmten „Amateurfehler“ zu machen. Das wäre, wie angedeutet, ein Bruch von Versprechen. Und Mitski weist darauf hin, dass dies etwas ist, was sie aus Erfahrung gelernt hat: Wenn eine Person Versprechen bricht, dann dreht sie sich um und „bricht es Ihnen sofort zurück“.

Und wir gehen davon aus, dass das, was sie in diesem Zusammenhang meint, etwas in der Art von Karma ist.

Es ist also eigentlich die dritte Strophe, die dieses Lied für Interpretationen öffnet. Dies ist der Zeitpunkt, an dem Mitski wirklich ein philosophisches/religiöses Grübeln aufgibt, indem er feststellt, dass „der Zorn des Teufels ihm auch von Gott gegeben wurde“. Heutzutage ist es zur Norm geworden, dass sich bekannte Sänger in ihren Liedern auf solche Wesen beziehen. Aber dies ist einer der schwierigeren Fälle, wenn es darum geht, herauszufinden, was der Sänger eigentlich erreichen will.

Eine Theorie

Hier ist eine Theorie, die plausibel sein könnte. Was wir zumindest aus der ersten Strophe mitnehmen können, ist, dass der Sänger ein Trinker ist. Und im zweiten bringt sie ihr Bedauern zum Ausdruck, weil sie ihre Versprechen nicht einhalten konnte.

Dann erwähnt Mitski im dritten Teil, dass sie sich „gebückt und wünschte, es wäre vorbei“, was sich anhört, als wäre sie so betrunken gewesen, dass ihr jetzt schlecht geworden sei. Die Sängerin wiederholt dann die Vorstellung, dass sie Probleme damit hat, „Gelübde einzuhalten“, und kommt schließlich zu der Zeile über Gott und den Teufel.

Vielleicht sagt Mitski also, dass sie bereit ist, ihre Strafen, wie zum Beispiel einen Kater und anhaltende Schuldgefühle, als eine Lernerfahrung zu betrachten. Mit anderen Worten, diese Leiden wären „der Zorn des Teufels“.

Und dass sie anerkennt, dass sie ihm „von Gott gegeben“ wurden, impliziert, dass sie die Realität akzeptiert, dass sie mit den daraus resultierenden Strafen zu kämpfen hat, wenn sie nicht in der Lage ist, sich selbst zu disziplinieren.

Im Großen und Ganzen kann es sein, dass das „Käfer wie ein Engel“, auch wenn es im religiösen/spirituellen Untermotiv des Textes bleibt, nur eine Beobachtung ist, d. h. die Eröffnungszeile des Liedes wird als Titel verwendet und nicht darüber hinaus eine große Bedeutung haben.

Oder einfacher ausgedrückt: Wir haben es hier offenbar mit einem Sänger zu tun, der es bereut, etwas entwickelt zu haben, das sich wie eine soziale Abhängigkeit vom Alkohol liest (also die letzte Zeile der ersten Strophe). Zumindest ist das eine Möglichkeit, aus all dem, was hier weitergegeben wird, einen Sinn zu machen.

„Es gibt einen Käfer wie einen Engel
Am Boden festgeklebt
Von meinem Glas, mit etwas Rest
Als ich älter wurde
Ich habe gelernt, dass ich ein Trinker bin
Manchmal fühlt sich ein Drink wie eine Familie an
Familie“

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