Bedeutung von „Around the Way Girl“ von LL Cool J

Die Veröffentlichung von „Around the Way Girl“ am 20. November 1990 erinnert an eine Zeit, als LL Cool J einer der größten Rapper der Branche war. Dieser Titel diente als dritte Single zu „Mama Said Knock You Out“ aus den 1990er Jahren, das wohl sein Signature-Projekt ist.

Der Song selbst, der über Columbia und Def Jam veröffentlicht wurde, stellt ebenfalls einen der größten Hits von Cool J dar. „Around the Way Girl“ landete nicht nur an der Spitze der Billboard-Hot-Rap-Songs-Charts, sondern erreichte auch die Top 10 der US Hot 100. Außerdem wurde es von der RIAA mit Gold ausgezeichnet. Und ja, das war eine beeindruckende Leistung für den Tag dieses Titels, der noch bevor Rap-Musik zum Mainstream wurde, stattfand.

Dieses Lied wurde von LL Cool J gemeinsam mit Marley Marl geschrieben und produziert. Bei der Zusammenstellung des Instrumentals hat dieser insbesondere „All Night Long“ von den Mary Jane Girls aus dem Jahr 1983 gesampelt, das von Rick James (1948-2004) komponiert wurde. Daher gewährte James auch „Around the Way Girl“ die Anerkennung als Autor.

Und zu beachten sind die beiden anderen gesampelten Songs:

  • „Impeach the President“ (1973) von The Honey Drippers
  • „Risin‘ to the Top“ (1982) von Keni Burke

In der Zwischenzeit führte Paris Barclay, der später eine große Karriere im Fernsehen machte, Regie beim Musikvideo zu diesem Titel, das in LLs Heimatstadt Queens gedreht wurde.

„Around the Way Girl“.

Text von „Around the Way Girl“

Wie bereits erwähnt, stammt dieses Lied aus einer Zeit, in der Rap-Musik eher ein einheimisches Phänomen war als das, woraus sie sich seitdem entwickelt hat. Anstatt Models oder Frauen aus exotischen Teilen der Welt zu feiern, wie es Rapper des 21. Jahrhunderts tun, haben wir hier einen Song, der den „Around the way Girls“, also denen aus der „Szene“, gewidmet ist.

Neben der Aussage, dass er Frauen bevorzugt, die körperlich attraktiv sind, steht Cool J auch auf Frauen mit „schlechter Einstellung“, die „mit einer Rute gehen und im Straßenjargon reden“, also fließend „Gangster-Talk“ beherrschen.

Und er bringt sogar eine sympathische Haltung gegenüber diesem Lebensstil zum Ausdruck, da er weiß, dass die „Unabhängigkeit“ einer solchen Dame dazu führen kann, dass sie sich mit ihren Eltern auseinandersetzt. Aber in dieser Hinsicht, wenn Mama Dukes und Co. verdummen, dann kann immer ein Mädchen von unterwegs zu Onkel L. kommen und übernachten.

Tatsächlich verwandelt sich dieses Stück im Verlauf von einer Ode an eine bestimmte Art von Frau eher in ein geradliniges Liebeslied. Cool J war vielleicht der erste Rapper, der sich als Romantiker etablierte, und in der dritten Strophe sehen wir, wie der Sänger eine Personifizierung des umherziehenden Mädchens darstellt.

Aber dieses Lied weist auch einige Ähnlichkeiten mit dem Rap des 21. Jahrhunderts auf, da es sich schließlich um einen der maßgebenden Titel handelt. Auch wenn zum Beispiel der Text von „Around the Way Girl“ sehr SFW ist, wird immer noch ein gewisser Wert auf die Sexyness des Adressaten gelegt. Außerdem ist es ziemlich offensichtlich, dass die Frauen, zu denen sich der Rapper hingezogen fühlt, relativ gut bezahlt werden, wenn auch auf eine Art „hood-reiche“ Art. Oder zumindest wissen sie, wie man sich trägt.

„Ich brauche ein Mädchen aus der Gegend (Mädchen aus der Gegend)
Das ist die Einzige für mich (Sie ist die Einzige für mich)
Ich brauche ein Mädchen in der Nähe
Du hast mich durch deine Liebe aufgerüttelt, erschüttert, erschüttert.“

Kurz nachdem dieser Titel eingestellt wurde, heiratete Onkel L Kadida Jones, die Tochter von Quincy Jones, die dementsprechend weit entfernt von der „Hohe der Gesellschaft“ aufwuchs. Kurz darauf ließen er und Kadida sich jedoch scheiden. Anschließend heiratete er Simone Johnson, die eigentlich ein umtriebiges Mädchen war. Das Paar ist fast drei Jahrzehnte später immer noch zusammen (zum Zeitpunkt des Schreibens dieses Artikels). Offensichtlich war LL der Typ Rapper, der sagte, was er meinte, und tat, was er sagte.

Und wie bereits erwähnt, ist Cool J selbst in der Nachbarschaft aufgewachsen. Und er erklärte dieses Lied so, dass es „eine Ode an das Mädchen von nebenan“ sei, also die Art von Frauen, die er „täglich sehen würde“.

Als „Around the Way Girl“ herauskam, war es ein eingängiger Rap-Hit seiner Zeit, der für Hip-Hop-Fans von damals, als es noch nicht so viele Rapper gab, unvergesslich ist Verkehr.

Aber im Nachhinein wirkt es wie eine Art Novum-Track, der verdeutlicht, dass es in der Rap-Musik eine Ära gab, in der Künstler nicht von Geld, Hacken oder dem Kontakt mit Prominenten per se besessen waren.

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